Fourth Committee: South Africa reiterates support to Sahrawi people’s struggle for self-determination and independence

New  York, October 8, 2016 (SPS) -  The  Representative  of  the  Republic  of  South  Africa to  the   United  Nations  Dr.  Wouter  H.  Zaayman has reiterated support to Sahrawi people’s struggle for self-determination and independence, at the UN Special Political and Decolonization Committee. 

“South  Africa  reiterates  its  continued  support  and  unwavering  solidarity  with  the Government  and  people  of  the  Saharawi  Republic  in  its  struggle  to  attain  their  right to  self-determination  in  honour  of  the  goals  and  dreams  of  the  late  Mohamed Abdelaziz,” said Dr.  Wouter  H.  Zaayman in his speech before the UN 4th Committee.

“It  remains  a  matter  of  serious  concern  that  Western  Sahara  is  the  last  colony  on  the African  continent,  listed  as  a  Non-Self-Governing  territory  by  the  United  Nations.  This is  despite  the  fact  that  the  General  Assembly  has  consistently  recognized  the inalienable  right  of  the  Sahrawi  people  to  self-determination  and  independence,  and called  for  the  exercise  of  that  right  in  accordance  with  General  Assembly  resolution.”

“South  Africa  calls  upon  the  UN  to  expediously  implement  various  UN decisions  to  actualize  without  further  delay  the  right  to  self-determination  of  the people  of  Western  Sahara.”

“The  liberation  of  the  Sahrawi  people  remains  a  priority  for  Africa.   Statements  and decisions  by  the  African  Peace  and  Security  Council  as  well  as  the  AU  Heads  of State  Summits  have  consistently  declared  that  without  the  successful  resolution   of the  situation,  tensions  in  the  territory  will  remain  and  efforts  to  promote  integration  in the   Maghreb  region  will  be  futile.   References  by  the  African  Union  also  include  calls for  the  respect  of  human  rights  and  the  halting  of  the  illegal  exploitation  of  the Territory's  natural  resources.”

“We  call  upon  the  UN  Security  Council  and  UN  Member  States  at  large  to  defend  the UN  Secretary  General  and  UN  personnel  when  discharging  their  duties  on  behalf  of all  of  us,  especially  when  they  promote  peace.”

“As  regards  to  the  political  process,  we  appreciate  the  efforts  of  the  UN  through  the actions  of  the  Personal  Envoy  of  the  Secretary-General  for  Western  Sahara,  Mr. Christopher  Ross.  We  are  very  concerned  that  efforts  by  Mr  Ross  to  travel  to   the region  since  May 2016  are  continuously  being  frustrated  in  particular  by  the Moroccan  authorities.  The  fact  that  Mr  Ross  is  not  able  to  visit  the  region  will  impact negatively  on  the  briefing  by  the  Personal  Envoy  to  the  Security  Council  which  is scheduled  for  October  2016,  as  well  as  on  the  Secretary-General's  report  scheduled for  March  2017.”

“We  are  also  deeply  concerned  about  reports  of  violations  of  the  ceasefire  agreement in  the  Al  Guerguerat  area  and  call  upon  all  the  parties  to  adhere  to  their  obligations and  to  prevent  the  escalation  of  tensions  in  the  area.”

“ we  urge  the  UN  Secretary-General  and  the  UN  not  to  allow  the  Third International  Decade  for  the  Eradication  of  Colonialism  to  pass  without  the  people  of Western  Sahara  enjoying  their  inalienable  right  to  self-determination.  It  is  incumbent upon  all  of  us  to  ensure  that  we  no  longer  remain  indifferent  to  the  plight  of  those who  seek  to  enjoy  the  same  freedoms  that  we  enjoy  today,” added the Representative  of  the  Republic  of  South  Africa to  the   United.   (SPS)

062/090